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惠特曼:“现在比以往任何时候都重要”

2022年3月22日

沃尔特·惠特曼的诗歌在美国文学中占有重要地位. 2017年,埃德·福尔松76(博士)回顾了这位诗人作品的遗产.

3月26日是沃尔特·惠特曼的忌日, 美国乃至世界文学史上最具影响力的人物之一.

埃德·福尔松' 76(博士),罗伊J. 爱荷华大学卡弗英语教授, 他的职业生涯都致力于理解惠特曼的作品. 他写了十本书,包括 自我之歌:完整的评论 (爱荷华大学出版社,2016),与克里斯托弗·梅里尔合编. 他还合编了 沃尔特·惠特曼档案,为世界各地的亚博买球和学生提供资源.

沃尔特·惠特曼的诗歌、书信和早期版本也可在 罗彻斯特大学的库.

这是一封带有沃尔特·惠特曼签名的手写信件的特写

沃尔特·惠特曼写给纳特·布鲁姆的信的细节,1863年9月5日.
罗彻斯特大学珍本、特别收藏和保护系. 亚当窗口)

沃尔特·惠特曼最持久的遗产是什么?

福尔松的: 在过去的一个半世纪里,他对美国文学的影响是无法估量的. 实际上,每一位美国诗人都曾在某个时期与沃尔特·惠特曼有过直接接触, 通常在诗歌中, 就像哈特·克兰在《亚博买球》中的表现,或者艾伦·金斯伯格在《亚博买球网址》中的表现.”

惠特曼总是把他的诗献给未来的读者, 美国诗人也不断地反驳他——与他争论, 赞扬他, 质疑他所承诺的多元化和民主的美国未来. 与他进行过不间断辩论的美国诗人不胜枚举:从兰斯顿·休斯、穆里尔·鲁克瑟到威廉·卡洛斯·威廉姆斯和罗伯特·克里利, 从六月约旦到Yusef Komunyakaa到Marín Espada. 美国诗人认为惠特曼激进的诗学本质上与民族性格交织在一起, 一种独特的美国声音.

这种惠特曼式的声音在更广泛的文化中也随处可见,包括电影 现在,“航行者”号; 死亡诗社; 苏菲的选择; 牛达勒姆; 笔记本; 受法律约束, 而且 many more; in television series such as 打破坏, 沃尔特·怀特的名字表明了沃尔特·惠特曼的联系, 而且 where Whitman’s work plays a recurring central role; 而且 in many recent ads, 包括iPad, 李维斯, 而且, 最近, 奥迪. 惠特曼被500多位作曲家谱曲, 包括查尔斯·艾夫斯和内德·罗瑞姆, 他的存在在艺术装置中随处可见, 包括珍妮·霍尔泽最近的纽约市艾滋病纪念馆, 里面有《亚博买球》(Song of Myself ?.”

沃尔特·惠特曼手写的明信片

1888年1月18日,沃尔特·惠特曼写给威廉·斯隆·肯尼迪的明信片. 副院长杰西卡•拉彻-费尔德曼说. 兰伯特和哈罗德. Schleifer是珍本图书总监, 特殊的集合, 和保存:“随着越来越多的人不再用笔写字, 对于学生和研究人员来说,看到和体验这些手写的文件是很有启发的, 通过这些亲密的交流来联系他们的作者, 在它们被写成几十年甚至几个世纪之后.” 罗彻斯特大学珍本、特别收藏和保护系. 亚当窗口)

他在全球的影响力呢?

福尔松的: 在过去的150年里,另一种诗意的对话发生在这个国家的边界之外, 其中包括一个国际作家团体与惠特曼的对话——从费德里科García洛尔卡到豪尔赫·路易斯·博尔赫斯和巴勃罗·聂鲁达, 从切萨雷·帕韦塞到切斯瓦夫·米沃什, 从费尔南多·佩索阿到阿图尔·伦德奎斯特, 从赫尔曼·黑塞到托马斯·曼, 从阿明·里哈尼到阿多尼斯, 从郭沫若到艾青, 从D.H. 劳伦斯对查尔斯·汤姆林森的影响深远, 不仅仅是跨越种族,社会阶层,民族和诗歌风格, 但是跨越国界, 语言, 和大陆. 作家迈克尔·坎宁安,他的中篇小说叫 标本的日子 他指出,惠特曼现在更像是一个公用事业,而不是一个作家. 他的作品和影响力无处不在,以至于任何媒介的艺术家都将他视为可以无限利用的力量和寄托之源.

《民主党远景》的封面,上面有沃尔特·惠特曼的签名

惠特曼提出了第一版 民主的远景 林肯政府的国务卿威廉·亨利·苏厄德. 惠特曼仰慕苏厄德,他的文件保存在亚博买球.
罗彻斯特大学珍本、特别收藏和保护系. 亚当窗口)

沃尔特·惠特曼是如何成为诗人的?

福尔松的: Whitman was an autodidact; he was done with his formal schooling by the time he was 12, 他通过阅读从借阅图书馆借来的书、参观博物馆以及在纽约和布鲁克林的街道上散步来学习. 十几岁时,他学会了排版,十几岁时,他在报纸上发表了第一篇文章.

随着他逐渐进入报纸行业, 他形成了一种直接对读者讲话的风格, 他将这些东西带到了他激进的新诗歌中. 这些诗歌来自于他的新闻报道,以及在城市中听到的演说家的演讲. 惠特曼梦想成为一名演说家,并为许多关于美国和民主的演讲做了笔记. 他将自己的新闻声音和演讲声音重新塑造成一种新的诗歌,这种诗歌既有新闻的特征,也有对细节的关注, 他痴迷于对周围世界的近距离观察和演讲——那些经常带有演讲节奏的长篇大论. 就好像亚博买球在书页上听到一个说话的声音, 直接称呼“你”——这个拗口的英语代词可能意味着一位亲密的读者,也可能意味着一群陌生人.

一个目录的特写,惠特曼的名字写着沃尔特·惠特曼

惠特曼早期的一篇小说,发表于1841年11月 《亚博买球》和《亚博买球》 名字是沃尔特·惠特曼.”
罗彻斯特大学珍本、特别收藏和保护系. 亚当窗口)

你建议人们从哪里开始读沃尔特·惠特曼?

福尔松的: 他的诗是歌颂单身的, 独立的个人和, 同时, “集体集会”的庆祝活动,“一个国家在包容众多人群的同时又能保持统一的多样性。.“自我和宇宙之间没有波动, 个人与国家, 比在他最长最好的诗里看得更好, 《亚博买球网址》,每一个美国人都有义务去读这本书.

我和克里斯·梅里尔(Chris Merrill)合著的新书就是试图帮助读者做到这一点:克里斯和我讨论了这首诗的52个部分, 这样读者才能读懂这首诗, 然后阅读亚博买球的评论,开始与惠特曼进行交流,这就是他作品的全部目的. 惠特曼要求读者积极地回应诗歌,而不是被动地接受诗歌, 克里斯和我的评论开始了对话.

《亚博买球网址》的头版有沃尔特·惠特曼的肖像

的Roycrofters, 改革派团体, 1904年在东奥罗拉出版了《我的歌, 纽约. 他们在印刷业的工作, 家具制造, 和其他形式的设计是工艺美术运动的标志, 塑造了19世纪末20世纪初的美国设计, 说Lacher-Feldman, 谁把这个标题页称为“工艺美术设计的典范”.”
罗彻斯特大学珍本、特别收藏和保护系. 亚当窗口)

你怎么看沃尔特·惠特曼新发现的小说, 杰克·恩格尔的生平与历险记?

福尔松的: 发现 of 杰克·恩格尔 非常重要,因为, 第一次, 亚博买球有惠特曼写的小说在他开始写诗之后出版这些诗被收录在他的第一版 草的叶子. 在这个发现之前, 惠特曼最新的小说出版于1848年, 这就很容易让人认为惠特曼放弃了小说,改写诗歌, 因为在最后一部小说和激进的新诗之间,亚博买球正好有七年的时间休息. 杰克·恩格尔 于1852年出版, 草的叶子 in 1855. 1850年,惠特曼开始在报纸上发表他新的自由形式的激进诗歌, 所以亚博买球现在知道诗歌和小说以一种亚博买球从未见过的方式融合在一起.

这让亚博买球重新思考亚博买球对惠特曼早期写作生涯的所有了解. 亚博买球和评论家们将在未来许多年里研究这一问题的影响. 亚博买球现在可以看到,在19世纪50年代早期,惠特曼仍然不确定他一生的工作将采取何种形式.

沃尔特·惠特曼的草叶封面

例证了惠特曼著作出版历史的复杂性 草的叶子在美国,这个1879年的版本是塞耶和埃尔德里奇出版的1860-1861年版的伪造版. “惠特曼一生的大部分时间都在修改《草叶集》,”拉彻-费尔德曼说. “It began in 1855 as a 95-page volume of 12 unnamed poems; by 1892, 也就是人们常说的"临终版, 包含400首诗.”
罗彻斯特大学珍本、特别收藏和保护系. 亚当窗口)

小说和 草的叶子?

福尔松的: 这个地方 杰克·恩格尔 亚博买球在哪里可以看到的主题 草的叶子 出现在第19章, 当杰克漫步在曼哈顿三一教堂的墓地,凝视着周围各种各样的墓地时,小说的情节戛然而止. 他开始思考所有的“情节”是如何在这些严肃的情节中结束的, 墓碑上的铭文只给亚博买球生命的轮廓.

杰克开始倾听墓地墙外不断涌动的生命之海, 他意识到生命总是从死亡的地方流过——也许是另一群人在过往游荡, 但这种生命之流是不断变化的,永远在持续. 它在这里, 此时此刻, 亚博买球可以感觉到惠特曼对小说情节失去了兴趣, 遵循轨迹, 有一个结束,开始着迷于如何庆祝和专注于不断变化的生命之流——一种没有开始也没有结束,在不断变化的物质形式之间无休止地转移的东西.

沃尔特·惠特曼肖像

1891年,沃尔特·惠特曼在他位于新泽西州卡姆登的家中拍摄了一张侧面照片. (公共领域图片/ Whitmanarchive.org)

现在全世界都在讨论民主的本质,这也是惠特曼本人非常关心的一个问题. 人们能从他的作品中学到什么?

福尔松的: 当沃尔特·惠特曼第一次开始为这首后来成为《亚博买球》的诗做注释时,他草草写下,“我是奴隶的诗人,也是奴隶的主人。.他试图装出一种声音, 换句话说, 这足以代表这个国家的所有人——从最无权的人到最有权力的人, 从一无所有到拥有他人. 如果他能想象这样一个团结的声音, 他相信, 他可以帮助美国人开始讲民主的语言, 因为如果奴隶们能开始看到他们自己有成为奴隶主的潜力, 就像奴隶主自己也有成为奴隶的潜能一样, 这样奴隶制就会不复存在, 因为这个国家的人民会开始明白,每个人都可能是其他人, 美国人身份认同的关键是对文化中所有“他者”的巨大同理心.

在《亚博买球》中,惠特曼说:“我很大。, /我包含众多,这个声音足够大,足够不加区分地在自己内部找到美国身份认同的所有可能性,它将成为伟大的民主声音, 一个国家公民渴望的声音. 今天, 这个国家在政治、社会、经济和种族方面的分歧如此之大,以至于不可能想象有一个统一的声音代表美国说话. 今天,每一个声称为“美国人民”说话的声音实际上都是一种分裂的声音, 疏远了多少美国人,就疏远了多少美国人. 所以惠特曼现在似乎比以往任何时候都重要.

实现富有想象力的飞跃,发出完全民主的声音,是一项艰巨的工作, 一个颂扬多样性,在定义这个国家的多样性中发现力量和团结的国家. 惠特曼知道这很困难,也许是不可能的. 在他有生之年, 惠特曼经历了一场大规模内战, 摧毁了整整一代美国男人, 当联邦无法容纳它的群众,并在接缝处分崩离析时. 我想他今天也会感受到类似的危险.


编者按:本文最初发布于2017年3月23日. 为了纪念沃尔特·惠特曼逝世130周年,这本书重新出版了. 


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类别: 艺术